Les menaces

Depuis plusieurs années, les populations de requins diminuent dramatiquement au niveau mondial.

Ces animaux ont une croissance lente, une maturité sexuelle tardive, une portée de petite taille et une gestation généralement longue (parfois supérieure à 2 ans).

Ce sont autant de caractéristiques biologiques qui rendent les requins vulnérables à certaines menaces.

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La pêche intensive et ciblée des requins

Dans plusieurs pays, les requins sont recherchés pour leur chair, leur foie, et surtout pour leurs ailerons.

D’après le WWF, c’est plus de 100 millions de requins tués chaque année. La soupe d’aileron est un met très recherché dans la culture asiatique.

La pratique du Shark finning (consistant à récupérer les ailerons sur l’animal vivant avant de le relâcher à la mer) est une pratique barbare qui permet de répondre à la demande.

Cette pratique est interdite dans les eaux européennes et sur les bateaux européens.

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La pêche accidentelle des requins

De nombreux engins de pêche ne sont pas sélectifs, c’est-à-dire qu’ils vont capturer les espèces ciblées mais aussi d’autres espèces, dont les requins.

Ces captures dites « accidentelles » sont généralement rejetées à la mer en mauvais état, voire mortes ou vendues à bas prix.

Les requins peuvent se prendre accidentellement dans les filets (maillants, coulissants, …), les lignes (lignes à main, palangres…) ainsi que dans les casiers.

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La destruction de l'habitat

La destruction des littoraux peut entraîner des modifications dans les peuplements (animal mais aussi végétal) ainsi qu’au niveau des paramètres physico-chimiques, bouleversant alors l’équilibre naturel.

Ce phénomène est facilement observable pour les espèces utilisant les zones côtières, notamment dans les zones de mangroves qui sont sujettes à destruction pour l’aménagement d’infrastructures.

Quant à la pollution des océans, elle impacte toute la vie marine et les requins n’y font pas exception.

Les déchets anthropiques sont parfois retrouvés dans le régime alimentaire des animaux marins, pouvant alors induire des dégâts irréversibles sur leur organisme.

Certaines substances polluantes s’accumulent dans la chair des animaux pouvant augmenter le risque de maladies.

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La surpêche des océans

La pêche intensive touche différents maillons de la chaîne alimentaire dont les proies des requins.

La diminution du nombre de proies peut entraîner des modifications dans le comportement habituel des requins : changement de leur régime alimentaire et /ou changement de zones d’alimentation.